La Basilique

La Basilique

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Des éléments de la basilique remontent au moyen-âge, en particulier des épais murs de la nef centrale.

L’église primitive a été construite par les moines Grandmontains.  Les moines Célestins ont agrandi et transformé l’église.

Au 19ième siècle, les travaux entrepris par le Cardinal Donnet et les Pères maristes (à Verdelais de 1838 à 1990) donnent à la basilique son aspect actuel, avec ses nefs latérales, son narthex , son clocher. 

La nef centrale est restaurée, sur le modèle de celles du chœur (1846)
Construction de bas-côtés, avec une série de vitraux illustrant l’histoire du sanctuaire.
Restauration de la façade et installation des statues de St Joseph, St Jean, St Dominique et St Simon Stock.

Construction du clocher en 1854, dont la partie supérieure est en bois. Un incendie ravagera une partie du clocher en 1870. Il sera restauré cinq ans plus tard. 

Trois croix sont implantées sur le Mont Cussol, qui amorcent la construction du chemin de croix (1855)

Construction d’un débarcadère à la Garonnelle, pour les pèlerins venant par la Garonne (1863)
Achèvement du chemin de croix. Inauguration du Calvaire. Les croix en bois du Calvaire seront remplacées par des croix en fer en 1868.

Le 2 juillet 1856, fête de la Visitation, c’est le couronnement solennel de la statue de Notre Dame de Verdelais; les couronnes sont offertes par le pape  Pie IX. Un vitrail de le nef latérale nord évoque l’épisode; un grand vitrail du couronnement de la Vierge au ciel, don de Napoléon III, est inséré dans la façade.

Construction des nefs latérales ( 1864-1865)

1924 : l’église de Verdelais est élevée au rang de basilique mineure par le Pape Pie XI en raison du rayonnement du lieu.

La Basilique Notre Dame de Verdelais demeure, au fil des siècles, un lieu de pèlerinage important.

Dimensions de la basilique :longueur totale : 44,40m
longueur, porche exclus : 30 m
hauteur de la nef centrale : 11 m
épaisseur des murs : 1,80 m
largeur de chaque bas-côté : 5,70m
hauteur des bas-côtés : 6 m

largeur totale de l’édifice : 21,20 m

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Sur le clocher, la statue de la Vierge Marie, de 3m75, oeuvre du sculpteur Duchaîne, date de 1875. En 2004, elle a été couverte de nouvelles feuilles d’or au nombre de 2500.

l’autel du Sacré Cœur

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L’autel Sainte Anne

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L’autel Saint Joseph

La statue de Saint Joseph comme celle ce Sainte Anne et plusieurs statues de la colline de Cussol proviennent de la maison Mayer, de Munich.

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Le reliquaire de Sainte Exuperantiajeune martyre romaine égorgée par son père. Les reliques ont été rapportées de Rome au 19ième siècle et remises au sanctuaire par Melle Dufour-Dubessan.
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De nombreux ex voto sur les murs de la Basilique racontent depuis plus de 400 ans les guérisons, les miracles, les mercis à Notre Dame de Verdelais.

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